Союз европейских футбольных ассоциаций (UEFA) утвердил календарь игр группового этапа нового турнира континента – Лиги наций.

Документ был опубликован на официальном сайте организации в среду, 24 января, вскоре после проведения жеребьевки в швейцарской Лозанне. По ее итогам Азербайджан в лиге D попал в третью группу (D3). Квартет вместе с нею сформировали сборные Фарерских островов, Мальты и Косово.

Первым соперником азербайджанской сборной под руководством Гурбана Гурбанова, для которого это будет первой официальной игрой на этом посту, станет команда Косово, с которой она встретится в Баку 7 сентября (начало в 20.00 по московскому, или 21.00 по бакинскому времени). Три дня спустя милли сыграет гостевой матч против Мальты (начало в 22.45 мск).

Главный тренер ФК «Амкар» Гаджи Гаджиев
Тренер «Амкара» Гаджиев: До пика азербайджанскому футболу еще далеко

Второй выездной матч 11 октября уже будет против Фарерских остров (начало в 22.45 мск), а еще три дня спустя АР будет приветствовать мальтийцев в республике (начало в 20.00 мск).

В рамках пятого тура сборная Азербайджана 17 ноября примет дома команду Фарерских островов (начало в 20.00 мск), а завершит групповой этап гостевой игрой против Косово 20 ноября (начало в 22.45 мск).

При этом именно эта встреча и матч первого тура создают некоторые сложности для Ассоциации футбольных федераций Азербайджана, так как республика не признает независимость Косово и видит ее в составе Сербии. Ранее эти сборные никогда не играли, но на февральских сборах национальной команды Азербайджана в Турции была запланирована товарищеская встреча (ее отменили после жеребьевки). Некоторые местные СМИ допускают во избежание осложнений в отношениях с Белградом возможность проведения этих двух матчей на нейтральных территориях, например в Турции и Албании.

Лига наций призвана частично заменить товарищеские матчи, которые регулярно проводят сборные европейских стран. Турнир состоит из четырех дивизионов, основанных на месте каждой национальной команды в рейтинге — сильнейшие сборные попадают в лигу A, а слабейшие — в лигу D.

Главный тренер сборной Азербайджана и ФК «Карабах» Гурбан Гурбанов
Наставник сборной Азербайджана: Со сборов мы хотим взять по максимуму

Команды, победившие в своих группах, со следующего сезона поднимаются в дивизион выше (например, если Азербайджан выиграет в группе D3, то в сезоне-2020/21 уже окажется в лиге C). При этом чемпионом Лиги наций сможет стать только команда из дивизиона A. По итогам группового этапа четыре сборные–победители лиги A выйдут в плей-офф (5–9 июня 2019 года), в котором разыграют Кубок Лиги наций.

Кроме того, победители групп трех остальных дивизионов тоже сыграют свой плей-офф (26–30 марта 2020 года), а три победителя, как и обладатель Кубка Лиги наций из лиги A, получат прямую путевку на чемпионат Европы – 2020. Если к моменту розыгрыша путевок команда-победитель уже пробьется в финальную часть Евро-2020 через традиционный отборочный этап, то его место займет следующая команда с наилучшим результатом в этом дивизионе.