Стали известны соперники национальной сборной Азербайджана по футболу по групповому этапу нового турнира Союза европейский футбольных ассоциаций (UEFA) — Лиге наций.

По итогам жеребьевки, прошедшей в четверг, 24 января, в штаб-квартире организации в швейцарской Лозанне, азербайджанская команда в лиге D попала в третью группу (D3). Квартет вместе с нею сформировали сборные Фарерских островов, Мальты и Косово.

В группе D1 сыграют Грузия, Латвия, Казахстан и Андорра; в группе D2 — Беларусь, Люксембург, Молдова и Сан-Марино; в квартете D4 — Македония, Армения, Лихтенштейн и Гибралтар.

Игроки сборной Азербайджана Вагиф Джавадов, Рахид Амиргулиев и Владимир Левин (слева направо) радуются голу, забитому в ворота команды соперников в матче отборочного турнира чемпионата мира по футболу 2014 между сборными командами Азербайджана и России
Азербайджан начал год с потери позиций в первом рейтинге FIFA-2018

В лиге C сборные распределились следующим образом: в группу C1 попали Шотландия, Албания и Израиль; в C2 — Венгрия, Греция, Финляндия и Эстония; в C3 — Словения, Норвегия, Болгария и Кипр; C4 — Румыния, Сербия, Черногория и Литва.

Каждая группа лиги B образовалась из трех команд. В трио B1 оказались Словакия, Украина и Чехия; в B2 — Россия, Швеция и Турция; в B3 — Австрия, Босния и Герцеговина и Северная Ирландия; в B4 — Уэльс, Ирландия и Дания.

12 сильнейших сборных лиги A также образовали четыре группы по три команды: A1 — Германия, Франция, Нидерланды; A2 — Бельгия, Швейцария, Ирландия; A3 — Португалия, Италия, Польша; A4 — Испания, Англия, Хорватия.

Главный тренер ФК «Амкар» Гаджи Гаджиев
Тренер «Амкара» Гаджиев: До пика азербайджанскому футболу еще далеко

Первые матчи в рамках первого тура группового этапа Лиги наций состоятся 6-8 сентября, а уже 9-11 сентября пройдет второй тур состязаний. Еще по два тура пройдут в октябре (11-13 и 14-16) и ноябре (15-17 и 18-20). Точные даты, время и место матчей будут объявлены позже.

Лига наций призвана частично заменить товарищеские матчи, которые регулярно проводят сборные европейских стран. Турнир состоит из четырех дивизионов, основанных на месте каждой национальной команды в рейтинге — сильнейшие сборные попадают в лигу A, а слабейшие — в лигу D.

Команды, победившие в своих группах, со следующего сезона поднимаются в дивизион выше (например, если Азербайджан выиграет в группе D3, то в сезоне-2020/21 уже окажется в лиге C). При этом чемпионом Лиги наций сможет стать только команда из дивизиона A. По итогам группового этапа четыре сборные — победители лиги A выйдут в плей-офф (5-9 июня 2019 года), в котором разыграют Кубок Лиги наций.

Ильгар Мушкиев против Асхата Тельманова из Казахстана на чемпионате мира–2013 по дзюдо
Определился состав сборной Азербайджана на турниры «Большого шлема»

Кроме того, победители групп трех остальных дивизионов тоже сыграют свой плей-офф (26-30 марта 2020 года), а три победителя, как и обладатель Кубка Лиги наций из лиги A, получат прямую путевку на чемпионат Европы–2020. Если к моменту розыгрыша путевок команда-победитель уже пробьется в финальную часть Евро-2020 через традиционный отборочный этап, то его место займет следующая команда с наилучшим результатом в этом дивизионе.