В своем интервью, данном журналисту Андрею Кондрашову для фильма «Путин», Алиев заявил, что отношения с Россией тогда изменились кардинально. 

По словам политика, особые воспоминания оставила первая встреча его отца — Гейдара Алиева — с российским лидером. На тот момент Гейдар Алиев также занимал пост президента Азербайджана. Ильхам Алиев вспоминает, что встреча длилась особенно долго, и по ее окончании отец долго рассказывал о впечатлениях, оставленных российским президентом.

«Конечно, их многое объединяло. Они обучались в одной и той же школе — ленинградской Высшей школе КГБ, коллеги по цеху. Они друг друга очень хорошо понимали и выстроили доверительные отношения», — сказал глава Азербайджана.

Алиев также добавил, что по мнению его отца, Азербайджан получил в лице Путина надежного партнера.